Félix Méjica Pérez es presidente de la Asociación para la Defensa de las Abejas del Principado de Asturias (ADAPAS) y Coordinador de la Plataforma Stop Velutina Asturias.

El Real Decreto 630/2.013 que regula el Catálogo español de Especies Exóticas Invasoras, incluye en el mismo a la especie Vespa velutina ssp. nigrithorax y establece, en su artículo 10, la obligación de las administraciones competentes de adoptar, en su caso, las medidas de gestión, y posible erradicación de las especies incluidas en el Catálogo. Estas medidas deben ser adoptadas según las prioridades determinadas por la gravedad de la amenaza y el grado de dificultad previsto para su erradicación. Para garantizar la eficacia del uso de recursos, la planificación de las actuaciones de control y /o erradicación debe de estar sustentada sobre los estudios científico-técnicos oportunos.

Nido hembrionario de velutina

Nido hembrionario de velutina

La Estrategia de Gestión, Control y posible Erradicación del avispón asiático (Vespa velutina ssp. nigritorax) en España fue aprobada por la Comisión Estatal para el Patrimonio Natural y la Biodiversidad el 14 de noviembre del 2.014 y por la Conferencia Sectorial de Medio Ambiente el 16 de abril del 2.015 y en ellas se establecen acciones comunes para el control y posible erradicación del avispón asiático en España.

En el marco de la misma se elabora en el Principado de Asturias la Estrategia para la Detección y Control del Avispón Asiático (Vespa velutina ssp nigritorax) con el objetivo principal de reducir en lo posible el asentamiento y la expansión de esta especie, así como su impacto allí donde se establezca y por Resolución de 16 de febrero de 2.018, la Consejería de Infraestructuras, Ordenación del Territorio y Medio Ambiente,  aprueba el Plan de Actuación para la Detección y Control del Avispón Asiático en el Principado de Asturias.

1.- Antecedentes

Los llamados avispones, incluidos en el género Vespa, constituyen un grupo formado por veintidós especies. La mayoría son originarios de Asia central y del sudeste asiático. Sólo una de estas especies habita de forma natural en la Península Ibérica, esta es Vespa crabro. La Especie Exótica Invasora es la Vespa velutina ssp nigritorax, con una gran capacidad de adaptación y colonización de nuevas áreas.

Nido primario de velutina

Nido primario de velutina

Su aparición en el continente europeo parece ser debida a la importación accidental de una reina hibernante dentro de un contenedor de productos de jardinería desde China, a través del puerto de Burdeos en el 2.004. No obstante, no se detecta la presencia del primer nido de la especie en Europa hasta noviembre del 2.005, en el departamento francés de Lot-et-Garonne.

2.- Expansión

En la actualidad se encuentra ampliamente distribuida en gran parte de Europa, ocupando Francia, Portugal, Bélgica, Italia, Alemania, Holanda y sur del Reino Unido.

En España la primera cita confirmada fue en agosto del 2.010 en Amayur (Navarra), a diez km de la frontera con Francia. Tres meses más tarde se detecta en Guipúzcoa. La especie se localizó en 2.011 en Viana do Castelo (Portugal) continuando su expansión hacia Galicia apareciendo en el 2.012 en Pontevedra y en Burela (Lugo). En Cantabria se localiza en 2.014 cerca de Vizcaya en los municipios de Otañes y Guriezo.

Nido secundario de velutina

Nido secundario de velutina

En la actualidad la espacie ya se encuentra extendida por Zamora, León, Palencia, Burgos, La Rioja, Aragón, Cataluña y Extremadura procedente de Portugal. Tuvo presencia en Las Baleares, pero con una intervención temprana se considera erradicada desde 2.018, ya que estos dos últimos años no se detectó su presencia.

3.- Daños que ocasiona

  1. Gran impacto medioambiental al reducir la biodiversidad de los ecosistemas, ya que su gran voracidad, afecta al equilibrio de poblaciones de muchas especies autóctonas de muchos insectos, especialmente de las abejas y otros polinizadores. Como consecuencia se produce una disminución de la flora silvestre y de los cultivos, que se traduce en una menor producción de frutos y compromete la alimentación y por tanto la supervivencia de muchas especies de fauna y de los seres humanos. Para otras especies como pájaros insectívoros, anfibios, etc., les supondrá una importante competencia alimenticia.
    Esta especie, además de alimentar a sus larvas  con proteína, los adultos para cubrir sus necesidades energéticas también se proveen de sustancias azucaradas como néctar de las flores, fruta madura, etc.
  2. Graves perjuicios económicos directos en el sector apícola (reduciendo la producción y causando la muerte de muchas colmenas) y frutícola (dañando cosechas de arándanos, uvas, manzanas etc.)
    El estrés que supone la presencia de avispas en los alrededores de la colmena, hacen que las abejas que están afuera no entren y las que están dentro no salgan a pecorear, desencadenando el debilitamiento o muerte de la cría, la posibilidad de aparición de enfermedades por las carencias nutricionales, el despoblamiento de la colmena, la perdida de colonias e inevitablemente el descenso de los rendimientos apícolas.En el caso de la fruta, los daños que ocasiona, sobre todo en las frutas blandas que hace que las consuman totalmente o en las más duras, que con las propias picaduras, provocan el deterioro o la putrefacción.
  3. Problemas de seguridad ciudadana por picaduras y procesos alérgicos, al colonizar también zonas urbanas y periurbanas, localizando sus nidos en árboles de los parques, viviendas, colegios etc.
    Vespa velutina de forma individual, no es un animal más agresivo para las personas que otros insectos himenópteros. Ahora bien, reacciona de forma violenta ante las amenazas a su nido. Ante la presencia o vibración a cinco metros del mismo, desencadena un ataque  colectivo, produciendo una persecución hasta unos 500 metros de distancia. Ya se han constatado muchos ataques graves y en bastantes de ellos con desenlace fatal.
  4. Accidentes graves en los trabajos agrícolas y forestales, ya que en estas zonas tanto en la recolección de fruta, siegas o desbroces de fincas o talas forestales es más probable tropezarse con los nidos. En estas labores se debe de reconocer el terreno primero antes de iniciarlas, ya que es donde más incidentes se constatan.

Diferenciación con Vespa crabro (avispón europeo)

La Vespa velutina es de menor tamaño que la Vespa crabro, las reinas miden unos 3,2 cm y viven alrededor de un año, las obreras miden menos de 3 cm y viven entre 35 y 55 días. Destaca su marcado color negro con la cabeza negra en la parte superior y la cara  naranja, también es naranja el cuarto segmento del abdomen. Uno de los rasgos más característicos de la especie se encuentra en las patas ya que tienen en el extremo proximal de color marrón y el distal de color amarillo.

Trampa selectiva

La Vespa crabro, es más grande, las reinas miden 3,5 cm y las obreras 3 cm. Su aspecto general es más coloreado con el tórax de color marrón y el abdomen destaca su color amarillo con rayas negras. Las patas son de color marrón en toda su extensión.

5.- Evolución de Vespa velutina en el Principado de Asturias.

En el Principado de Asturias, el primer caso se detecta en julio del 2.014 en San Tirso de Abres, retirándose ese año los 3 primeros nidos. En el año 2.015 se detectan un total de 50 nidos positivos, en el 2.016 un total de 182 nidos, algunos de ellos en el oriente de Asturias procedentes de la comunidad vecina de Cantabria. A partir de ese año se produce un crecimiento exponencial con 630 nidos contabilizados en el 2.017.

A finales del 2.017 se consensúa un nuevo protocolo con diversos sectores implicados y se constituye un comité asesor del que formamos parte entre otros asociaciones apícolas y la Plataforma Stop Velutina.

A partir del 2.018 con la entrada en vigor del nuevo protocolo en el que se estructura todo el procedimiento para la lucha contra esta especie invasora, se crea una aplicación denominada AVISAP en la que se registran tanto las trampas autorizadas para la captura de reinas como los avisos de la localización de nidos para su neutralización. Desde entonces, contamos con una base de datos que nos permite observar el avance de la especie. Hay que decir, que no todas las trampas que se colocan, ni todos los nidos que se neutralizan figuran en la aplicación ya que muchas personas no solicitan la autorización pertinente ni registran los datos.

Los datos registrados desde primeros del 2.018 hasta la fecha son los siguientes:

Año Trampas colocadas Reinas capturadas Nidos detectados Nidos neutralizados
2.018 1.918 12.601 1.161 1.141
2.019 3.609 15.717 5.351 5.300
2.020 7.749 110.694 —-                  8.769

Como se puede observar, el crecimiento constante año a año nos indica que su control está lejos de ser una realidad.

Por otra parte, las inversiones presupuestarias para la lucha contra esta especie, tampoco han estado a la altura de las circunstancias, como lo demuestran los siguientes datos.

El primer año del que tenemos constancia de un gasto especifico para la Vespa velutina fue el 2.017, que se asigno una partida de 16.700€ en equipamiento (trajes, pértigas etc.) para los equipos encargados de la retirada de nidos.

En 2.018 sin acuerdo presupuestario, se habilitaron tres créditos extraordinarios, el primero de 21.228€ para el desarrollo de la aplicación web AVISAP. Un segundo de 60.000€ para el trampeo y confirmación de nidos y un tercero de 80.000€ para la eliminación de nidos. Se alcanza así, un total de 161.228€.

Para el 2.019, se introduce en los presupuestos una partida de 150.000€, a todas luces escaso conociendo la evolución año a año. Esto obliga de nuevo a habilitar créditos especiales, uno de otros 150.000€ a finales de primavera y otro de 180.000€ a finales de verano para poder eliminar todos los nidos que estaban apareciendo, esto hace un total de 480.000€.

Para el año 2.020 se asignaron en los presupuestos 1.000.000€ para la lucha y control de todas las Especies Exóticas Invasoras. Si tenemos en cuenta que en el 2019 se gastaron, sólo para el plumero de la pampa 500.000€, nos quedan otros 500.000€ para todas las demás, polilla guatemalteca, avispilla del castaño, polilla del boj, picudo rojo, gorgojo de el eucalipto, etc. ¿ cuánto se gastó para la Vespa velutina?. Sencillamente no lo sabemos.

6.- Carencias y dificultades.

Desde la puesta en vigor del nuevo protocolo 2.018 estamos preocupados por las pocas herramientas efectivas que se conocen para poder combatir esta especie invasora causando el menor daño posible a otras especies ya que tanto el trampeo de reinas como la neutralización de nidos con biocidas plantea grandes controversias por los daños colaterales que pueden ocasionar.

En el caso concreto del trampeo de reinas, de la gravedad de los daños dan fe los datos que se extraen del análisis de las estadísticas de los trampeos de estos años, principalmente de este último. Estos datos nos muestran que en algunos Concejos, si nos centramos sólo en la comparativa de capturas de Vespa velutina y Vespa crabro se observa que se puede llegar al 20%, 25% e incluso algunos se supera el 50% de capturas del avispón europeo. Esto es debido a la poca o nula selectividad de las trampas que se utilizan, en el caso concreto de esta especie o de otras de tamaño superior a la velutina, se podía evitar con sólo reducir el diámetro de la entrada a 8,5mm.  También se podría evitar muchas capturas de insectos más pequeños que la velutina practicando en las trampas agujeros de escape de unos 6,5 mm de diámetro. Para más información sobre las trampas y los atrayentes a utilizar, así como características diferenciales de diversas especies y sus nidos, se puede visitar la página web www.stopvelutina.es.

Existen muchos daños importantes que no podemos cuantificar ya que no se reflejan en los datos que los voluntarios deben facilitar para confeccionar estas estadísticas, como son Lepidópteros ( mariposas y polillas), Coleópteros (escarabajos), Dípteros (moscas), entre estos últimos los Sírfidos,  que también son excelentes polinizadores.

Puesto que con este modelo de trampeo se capturan gran cantidad de especies, era conveniente realizar un estudio exhaustivo para conocer, por una parte, qué especies existen en las diferentes zonas de trampeo y por otra poder evaluar los daños que se ocasionan a la biodiversidad. También una revisión exhaustiva de las capturas puede servir de detección temprana de posibles nuevas especies alóctonas, como  Vespa orientalis ya detectada en el sur de la Península.

7.- Propuestas

De todo esto se desprende que tenemos grandes carencias que se deberían subsanar para conseguir los objetivos propuestos y deberían de ser fundamentalmente el control de esta Especie Exótica Invasora sin dañar nuestra biodiversidad, por ejemplo:

  • Es necesario una mayor inversión en investigación de forma coordinada a todos los niveles, Europeo, Nacional y Autonómico.
  • Una mayor coordinación de las acciones a realizar en todas las Comunidades Autónomas afectadas, para ello es necesaria la implicación del Gobierno Central.
  • A nivel autonómico, en Asturias también se debe mejorar la información y la formación de todos los sectores implicados, no sólo para seguir ampliando las actuaciones, si no, llevarlas a cabo de forma más rápida y eficiente controlando y coordinando los métodos a utilizar para reducir los posibles daños colaterales.

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